BNF Investments invests in SUNT, a challenger brand focused on reducing waste of bananas.

04 November 2021


Brave New Food Investments announced that it is investing in SUNT, a challenger brand focused on reducing waste of bananas while growing a banana imperium.

Together with Stichting DOEN, Brave New Food Investments is investing €1,1 million in order for SUNT to realize their full ambition of setting up a banana factory to save millions of discarded bananas in European ports and to become a supplier of this high-quality raw material for their own use as well as for other parties, all while achieving (international) growth.

----------

The official Dutch press release:

Van bananenbrood tot bananenfabriek: challenger brand Sunt haalt 1.1 miljoen groeigeld op om een bananenimperium te bouwen

Amsterdam – 4 november 2021 - Een eigen bananenfabriek om de miljoenen bananen in Europese havens te redden van onnodige verspilling, leverancier worden van een hoogwaardige grondstof tegen verspilling voor eigen en andermans gebruik én een flinke (internationale) groeispurt. Dankzij een investering van 1.1 miljoen door DOEN Participaties, Brave New Food Investments & de Rabobank is dat het toekomstplaatje van innovatieve startup SUNT | The Banana Factory.

Sunt begon in 2019 met het in de markt zetten van het eerste (en enige) kant-en-klare, verantwoorde bananenbrood dat bananen redt van de prullenbak. Het bananenbrood wordt tot nu toe gemaakt van no waste bananenpuree van bij de telers in Zuid-Amerika afgekeurde bananen. Nu heeft SUNT grootse plannen voor de toekomst. Met als missie voedselverspilling op de kaart zetten en tegengaan. Met hun recente investeringsronde halen zij groeigeld op voor het openen van hun eigen bananenfabriek en het uitbreiden van hun team.  

Sunt | The Banana Factory; meer dan een voedingsmerk alleen
Een verdubbeling van verkooppunten in een jaar tijd, ludieke campagnes en grootse plannen. Sunt heeft bewezen flink te kunnen opschalen, alle kracht te hebben om een “love-brand” te worden en geen uitdaging uit de weg te gaan. De startup heeft als doel om een internationaal voedingsmerk te worden en hier is een groter team met een verscheidenheid aan in-house skills voor nodig. Met hun bananenfabriek slaan ze een totaal andere, technische weg in dan het maken en vermarkten van een consumentenproduct alleen. Nu Sunt zijn weg heeft gevonden naar de retail is het wat founder Laura Hoogland betreft tijd voor een volgende stap: ‘’Hoe tof is het als je leverancier kan worden van je belangrijkste grondstof, daarmee je businessmodel nog sterker maakt en tegelijkertijd een uniek product op de markt kan brengen’’.

Een smakelijk businessmodel
Sunt’s bananenfabriek focust zich in eerste instantie op het redden van de bananen in de Europese havens. In de Benelux havens alleen al wordt zo’n 20 miljoen kilo bananen per jaar weggegooid.  “De bananen die hier worden afgekeurd redden het niet meer om groen de supermarkt te bereiken, maar zijn nog perfect voor consumptie”, aldus Laura Hoogland, founder van Sunt. Bovendien worden ze momenteel tegen hoge kosten vernietigd. ‘’Sunt biedt bananen importeurs een aanzienlijke kostenbesparing door in plaats van vernietigen te kiezen voor verwerking in onze bananenfabriek’’. De eerste samenwerking met een internationale importeur van bananen is al gesloten. De bananen “waste” van één van de grootste bananenimporteurs, Fyffes, zullen een constante stroom voor Sunt’s bananenfabriek bieden om een hoogwaardige bananenpuree te maken voor eigen- en andermans producten. De kostenbesparing die importeurs krijgen wordt vervolgens gebruikt om de bananenketen verder te verduurzamen. Zo profiteren niet alleen importeurs maar ook de telers van deze oplossing tegen verspilling.

Naast geld ook kennis & netwerk om te groeien
Er was voldoende animo voor de plannen van Sunt. Dat bewees de keuze uit 5 potentiële investeerders wel. Het ideale consortium bestond voor SUNT echter uit maximaal 3 partijen. De jonge onderneming heeft in deze ronde niet alleen gekeken naar de hoogste bieder, maar vooral naar kennis, netwerk en groeipotentieel. Zo is de keuze naast de Rabobank uiteindelijk gevallen op DOEN Participaties, het impact investeringsfonds van de Postcode Loterij en bekend als grootste impactinvesteerder van Nederland in duurzame en sociale startups. 

“Het tegengaan van voedselverspilling is belangrijke oplossing in de strijd tegen klimaatverandering. Bananen zijn het meest verhandelde fruit én het meest verspilde voedselproduct ter wereld. De oplossing van SUNT, om hun bananenbrood niet meer van bananenpuree uit Zuid Amerika te maken (zoals overal in Europa gebeurt), maar van verspilde bananen in de Benelux, is enorm innovatief en heeft veel potentieel. Wij dragen hier graag aan bij!’’ Aldus Mirjam Niessen, impact investment manager bij DOEN Participaties.

De keuze op de derde partij is gevallen op Brave New Food Investments. Brave New Food biedt een groot netwerk met haar food ecosysteem en beschikt over relevante praktijkervaring als het gaat om schalen van ‘next generation’ food bedrijven. “SUNT is een mooie aanvulling op onze portfolio van duurzame bedrijven die gericht is op de versnelling van voedsel oplossingen voor de toekomst. We zijn blij en trots om deel uit te mogen maken van de reis die SUNT maakt. We hebben groot vertrouwen in het team van Laura en we zullen haar steunen waar we kunnen.” Zegt Jesse ‘t Lam, co-founder van Brave New Food Investments.


Over SUNT
SUNT Food is een voedingsmerk dat voedingsproducten maakt van geredde bananen. Hun eerste en grootste product is bananenbrood, welke bij o.a. Albert Heijn, Picnic, COOP & Gorillas verkrijgbaar is. Tot op heden is het bananenpuree in Sunt’s producten afkomstig van in Equador afgekeurde bananen. Gezien de enorme hoeveelheid “bananen waste” dat dichter bij huis ontstaat en de CO2 uitstoot die hiermee gepaard gaat, zal Sunt vanaf Q2 2022 bananen in Europa redden van onnodige verspilling. Hun bananenfabriek zal miljoenen anders vernietigde bananen verwerken tot grondstof voor eigen en andermans voedingsproducten en de regelgeving omtrent verspilling in Europese havens positief opschudden. Voor meer informatie zie www.suntfood.com.

Over DOEN Participaties
DOEN Participaties investeert al meer dan 25 jaar in innovatieve, duurzame en sociale startups. DOEN Participaties heeft de ambitie de wereld groener en socialer te maken. Daarom staat impact centraal bij alle investeringen. DOEN Participaties investeert in de vroege fase van bedrijven en durft risico te nemen. DOEN Participaties is volledig eigendom van en wordt gemanaged door Stichting DOEN. Stichting DOEN is opgezet door de Nationale Postcode Loterij om vernieuwende initiatieven te steunen. Voor meer informatie zie www.doenparticipaties.nl.

Over Brave New Food Investments
Brave New Food Investments biedt smart capital voor ‘next generation food ventures’ en is direct verbonden met Brave New Food, een Europees voedsel innovatieplatform. Brave New Food verbindt een bruisende community van innovatieve startups en scale-ups met 30+ waardevolle partners uiteenlopend van food corporates tot investeerders en kennis partners. Ondersteund door het platform, verbindt Brave New Food Investments ondernemingen met bredere markten, netwerken, expertise en financiering om te kunnen opschalen. Voor meer informatie zie www.bravenewfoodinvestments.com.